1875 – 1960La vie de la famille Amatller

Une façade en tribunes qui révolutionnerait l'Eixample de Barcelone


Façade avant et après

Histoire
Antoni Amatller a acheté un bâtiment dans le Paseo de Gracia en 1898 pour en faire sa nouvelle maison. Cet ancien bâtiment avait été construit en 1875 selon les critères d’habitabilité de l’Exemple de Cerdà.

Après la démolition des murailles de Barcelone en 1854, la construction d’une extension de la ville sur un terrain totalement vide fut possible. Pour que la croissance soit ordonnée, le gouvernement commanda un projet à l’ingénieur Ildefonso Cerdà: à part des fameuses grilles en chanfreins, les maisons avaient une hauteur limite et devaient présenter une façade sobre. Et la maison qu’Antoni Amatller avait achetée répondait à cette simplicité.

Le bâtiment était situé dans le Paseo de Gracia, l’élégant boulevard qui reliait la vieille ville fortifiée de Barcelone à Vila de Gracia. Dans cette avenue, l’aristocratie et la bourgeoisie locale ont acheté leurs maisons pour se situer dans le nouvel axe urbain où se concentraient également les boutiques les plus exclusives.

Antoni Amatller a recruté l’architecte Josep Puig i Cadafalch pour procéder à une rénovation en profondeur de l’immeuble, ce qui le transformera radicalement. La riche ornementation de la nouvelle façade et la hauteur atteinte par la finition en escalier ont brisé les règles strictes du Plan Cerdà pour la première fois.


Le bâtiment
Antoni Amatller et sa fille Teresa vivaient à l’étage principal du bâtiment. Le reste de la propriété a été louée, ainsi que le local commercial de la façade. Depuis le Paseo de Gracia, vous entrez dans un magnifique hall qui mène à une porte vitrée dans laquelle se trouvent le garage et l’accès aux cuisines et aux salles de service. Cet espace est actuellement occupé par la cafétéria où vous pouvez déguster un chocolat chaud selon la recette originale des Chocolates Amatller.

Le hall d’entrée donne sur une cour d’honneur d’où partent les escaliers monumentaux qui mènent à l’étage principal de la famille Amatller, décorés de sculptures qui montre l’art de faire du chocolat et recouverts d’une lucarne moderniste spectaculaire. Il y a aussi un autre accès pour le reste des maisons avec un escalier plus modeste et un ascenseur vintage qui fonctionne encore.


Étage principal
Le premier étage était la maison d’Antoni Amatller et de sa fille Teresa. À la splendide décoration de l’architecture moderniste catalane, il faut ajouter le mobilier, également conçu par Josep Puig i Cadafalch, ainsi que les œuvres d’art de la collection d’Antoni Amatller. Cependant, la conception globale de Puig i Cadafalch de la Casa Amatller et les efforts collectifs d’un grand nombre d’artistes et d’artisans qui ont suivi ses ordres ont réussi à créer une œuvre architecturale unique.

Hall d’entrée principal avec vue sur le salon

La maison est divisée entre un espace public donnant sur le jardin arrière et un espace privé situé sur la ligne de façade. Au centre de la maison se trouve le bureau d’Antoni Amatller, à partir duquel il pouvait contrôler l’entrée du service et l’escalier des habitants. Dans les halls publics, la décoration soutient un discours iconographique qui met en valeur les réalisations de la famille Amatller, telles que la majestueuse cheminée du salon, dans laquelle les personnages d’une princesse castillane et d’une autre aztèque représentent l’union nécessaire à la fabrication du chocolat. Dans les salons privés, l’ornementation sculpturale aide à définir les vertus d’Antoni Amatller et de sa fille Teresa selon les valeurs de l’époque.

Chambre de musique

À Casa Amatller, les meilleurs conforts de l’époque avaient été installés: un ascenseur pour les habitants; des technologies pour le service, telles que l’ascenseur de plats qui envoyait les aliments de la cuisine au premier étage; et l’éclairage électrique, une innovation de 1900, complétée par un éclairage au gaz utilisé en cas de panne de courant.